Aurora University

The Global Language of Headwear: Cultural Identity, Rites of Passage, and Spirituality

Introduction / La Introducción

The expression “keep it under your hat” refers to withholding information or keeping a secret. However, as a piece of apparel—as opposed to a metaphor—a hat is less likely to conceal something than to reveal something important about its wearer.

A hat—from its perch atop the most prominent part of the body—proclaims to the world who we are, where we live, what we believe, and how we fit into the communities of which we are part. More than just a frivolous adornment, a hat is a tool that expresses a person’s identity and personal taste as well as one’s place in the world.  It may also serve as a badge of social rank and as a symbol of faith and values.

Consider those people who, because of appearance, behavior or beliefs, appear to be different from you, but whose personal stories perhaps parallel your own. An awareness of what hats and headdresses represent can foster a keener understanding of others by deepening your knowledge and appreciation of disparate cultures and other walks of life. 

More importantly, hats may act as a bridge, identifying attitudes, sensibilities, and values that are widely shared but often overlooked. Whether elegant in their simplicity, or wildly ostentatious, hats have the ability to transform the wearer. Perhaps by influencing the way each of us perceives our own culture, they invite us to see the larger world and its people with new eyes. As reminders of the personal, spiritual, and social values that we all share, hats may encourage us to recognize the humanity in all of us. 

Stacey Miller bought her first hat in 1979, when she joined a group of Spanish travelers driving from Madrid to India on a four-month overland adventure. A simple cloth skullcap from Istanbul, it seemed a perfect souvenir—inexpensive, easy to stow away, and evocative of the culture. Thirteen hundred hats later, her company, Hat Horizons, is dedicated to promoting awareness and understanding of cultures through headwear.

We would like to thank Dr. Denise Hatcher's SPN-3650: Language and Community Immersion class for providing the Spanish translations for this exhibition: Victor Cuevas, Charley Hanewall, Laura Menchaca, Joana Raices, Katie Schnell, and Irene Vasquez.

The Global Language of Headwear: Cultural Identity, Rites of Passage, and Spirituality was jointly organized by Stacey W. Miller and International Arts & Artists, Washington, DC.

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 La expresión “mantenerla bajo su sombrero” se refiere a retener información o mantener un secreto. Sin embargo, como prenda de vestir, a diferencia de una metáfora, es menos probable que un sombrero oculte algo que revele algo importante sobre su usuario.

Una Gorra — desde su percha sobre la parte más prominente del cuerpo — proclama al mundo quienes somos, en donde vivimos, en que creemos, y cómo encajamos en la comunidad de la cual somos parte. Más que solo un adorno frívolo, una gorra es una herramienta que expresa la identidad de una persona y el gusto personal así como el lugar de uno en el mundo. También puede servir como una insignia de rango social y como un símbolo de la fe y los valores. 

Considera a las personas que, debido a la apariencia, el comportamiento o creencias, parecen ser diferentes que usted, pero cuyas historias personales tal vez paralelo las tuyas. La conciencia de lo que las gorras y los tocados pueden representar puede fomentar un agudo entendimiento de otros por profundizando su conocimiento y su apreciación de culturas disparates y otros caminos de la vida.

Más importante aún, los sombreros pueden actuar como un puente, identificando actitudes, sensibilidades y valores que son ampliamente compartidos pero que a menudo son ignorados. Ya sean elegantes en su simplicidad o tremendamente ostentosos, los sombreros tienen la capacidad de transformar al usuario. Quizás al influir en la forma en que cada uno de nosotros percibe nuestra propia cultura, nos invitan a ver el mundo en general y su gente con nuevos ojos. Como recordatorios de los valores personales, espirituales y sociales que todos compartimos, los sombreros pueden animarnos a reconocer la humanidad que todos llevamos dentro.

Stacey Miller compró su primer sombrero en 1979, cuando se unió a un grupo de viajeros españoles que conducían desde Madrid a la India en una aventura por tierra de cuatro meses. Un simple casquete de tela de Estambul, parecía un recuerdo perfecto: económico, fácil de guardar y evocador de la cultura. Mil trescientos sombreros después, su empresa, Hat Horizons, se dedica a promover el conocimiento y la comprensión de las culturas a través de los sombreros.

Queremos agradecer a algunos estudiantes de la clase SPN-3650: Language and Community Immersion de la Profesora Denise Hatcher por traducir al español esta exposición.  Los estudiantes que tradujeron son: Victor Cuevas, Charley Hanewall, Laura Menchaca, Joana Raices, Katie Schnell, e Irene Vásquez.